Prescott College Fakultetssvar til Covid-19 i marginaliserede samfund

Dr. Kaitlyn Noss

Det er ikke nye nyheder, at marginaliserede samfund rammes hårdest i krisetider. Det stadigt voksende antal bekræftede COVID-19-sager i hele Amerika er blevet endnu et pres, der brutaliserer farvesamfund, den ældre befolkning, det handicappede samfund og især fængselsbestanden. Fra New York til Los Angeles har fængslingskomplekser set nogle af de højeste koncentrationer af virussen, da indsatte holdes i meget tæt kvartaler og nægtes ordentlig lægehjælp. Selv før COVID-19 brød ud, løb forskellige sygdomme og sygdomme i fængsler på grund af fangeres nærhed. Med virusspredningen er der et antal aktivister, herunder Dr. Kaitlin Noss og Patrisse Cullors, der taler om de forfærdelige forhold i fængslingskomplekser overalt i landet.

New York City, hjemsted for det berygtede Rikers Island fængselkompleks, har været et af de mest berørte områder i verden under den globale pandemi. Med næsten 190,000 bekræftede sager er denne region et hotspot for COVID-19. Dr. Kaitlin Noss, administrativ direktør for Prison Education Program ved New York University og en af ​​grundlæggerne af Social Justice and Community Organizing (SJCO) Masterprogram ved Prescott College, har været stærkt involveret i bevægelsen mod Rikers Island. ”Det, vi lærte, var, at vi er midt i en krise, og naturligvis betragtes de mennesker, der er fængslet i New York City, ligesom i krisen i orkanen Sandy, som de mest disponible,” kommenterede Dr. Noss under en samtale om Rikers Island. Efter at have arbejdet utrætteligt med afskaffelsesfolk, som Zoe Hammer og Ernesto Todd Mireles, der var involveret i SJCO-programmet på Prescott College, Dr. Noss var i stand til at få Jose Diaz, en kandidatstuderende ved NYU, frigivet fra Rikers Island, efter at han blev fanget i en teknik. Disse aktivister har brugt begivenheder som disse som platforme til kontinuerligt at øge bevidstheden om bevægelsen for at afskaffe fængselens industrielle kompleks.

På den anden side af landet var Patrisse Cullors, medstifter af Black Lives Matter og direktør for MFA i programmet for social og miljømæssig kunstpraksis på Prescott College, har været ekstremt vokal, når det gælder betingelserne for fængsler i COVID-19-æraen. Tilbage i marts begyndte Cullors presserende arbejde med at etablere COVID-19 Rapid Response med koalitionerne Reform LA Jails og Justice-LA for at kræve øjeblikkelige handlinger i fængsler for at redde livene til adskillige indsatte. Dette initiativ kræver tidlige frigørelser for at reducere overbefolkning, mindske arrestationer og booke for statusovertrædelser, forbedring af forvaringsbetingelser og til sidst prioritere folks borgerlige frihedsrettigheder. Cullors kommenterer, ”Det pandemiske øjeblik på coronavirus har krystalliseret, hvorfor fængslingen af ​​så mange mennesker i Los Angeles County er umenneskelig. Det har krystalliseret, hvorfor vi skal presse på for et helt nyt system. ” Siden lanceringen af ​​initiativet den 26. marts er antallet af indsatte i LA County fængsler faldet fra 17,000 til næsten 13,000. For Cullors, Reform LA Jails og Justice-LA er oprettelsen af ​​COVID-19 Rapid Response et trin i en del af en større proces.

Tilstedeværelsen af ​​en global pandemi har lagt mere pres på marginaliserede samfund som fængselsbestanden. Personlige hygiejneprodukter er begrænset til kommissarsystemet, noget ikke alle fanger har adgang til, indsatte bor stablet oven på hinanden, og der er ingen adgang til genstande som håndrensningsanlæg eller handsker. Der er ingen adskillelse af mere sårbare populationer, såsom ældre indsatte eller dem med forudgående eksisterende tilstande, og indsatte med symptomer på virussen forbliver i celleblokkene. COVID-19-udbruddet har kun gjort de umenneskelige forhold i disse komplekser mere synlige, og aktivister arbejder dag ind og dag ud for at antænde ændringer. Denne virus skabte bestemt ikke størstedelen af ​​de problemer, der findes i Amerikas fængsler og fængsler, men det fremhæver bestemt dem. Med denne nye platform for fængselsreform træder aktivister som Dr. Noss, Zoe Hammer, Ernesto Todd Mireles og Patrisse Cullors op for at tale og kæmpe for dem, der er mest berørt af dette udbrud.