Centro de Green Mountain para la sostenibilidad en Prescott College

Green Mountain Center
The Green Mountain Center for Sustainability en Prescott College sirve a estudiantes, ex alumnos, personal, ciudadanos locales y una audiencia en línea promoviendo el aprendizaje a través del desarrollo de soluciones prácticas para aumentar la sostenibilidad de la comunidad. El Centro integra el enfoque galardonado de Green Mountain College para la educación sobre sostenibilidad con Prescott CollegeLa rica historia de liderazgo en estudios ambientales y justicia social. Al construir comunidades de aprendizaje a través de eventos y programas, facilitar las conexiones entre las partes interesadas y compartir recursos, el centro cultiva las habilidades y el conocimiento necesarios para crear una sociedad más justa y sostenible.

Nuestros objetivos incluyen lo siguiente:

  • Crear un rico sentido de comunidad en el Prescott College campus para estudiantes, personal, miembros de la comunidad y ex alumnos de Green Mountain College y Prescott College
  • Continuar el liderazgo nacional en educación para la sostenibilidad a través de actividades residenciales y en línea, y crear una presencia en línea que celebre el trabajo realizado por los estudiantes, el profesorado y los ex alumnos de GMC y Prescott College
  • Fomentar y apoyar cursos basados ​​en proyectos, estudios independientes, proyectos de alto nivel y actividades cocurriculares basadas en la búsqueda de alternativas a las prácticas no sostenibles, utilizando el Prescott College campus y su región circundante como laboratorio para el aprendizaje basado en soluciones
  • Servir como incubadora para investigación de sostenibilidad, consultoría y organización comunitaria, y seleccionar materiales generados por estos esfuerzos.
  • Facilite la educación basada en el lugar y las conexiones en línea entre organizaciones centradas en la región biorregional de todo el mundo, basándose en el enfoque bioregional distintivo del aprendizaje a distancia desarrollado en GMC y ahora llevado a cabo a través de Prescott Collegeprogramas de posgrado

¿Por qué un Green Mountain Center for Sustainability en Prescott College?

Escrito por Laird Christensen, Director del Centro Green Mountain para la Sostenibilidad

Laird Christensen

En agosto del 2019 Prescott College La comunidad dio la bienvenida a más de 150 estudiantes, profesores y personal de Green Mountain College en Poultney, Vermont. Aquellos de nosotros que hicimos la larga caminata desde las frondosas montañas Taconic estamos agradecidos por la recepción que hemos recibido aquí en las pinares Highlands centrales de Arizona, y nos complace ayudar a crear un espacio enriquecedor para los estudiantes actuales de Prescott y Green Mountain Alumnos universitarios: en línea y en el campus, en el Sustainability Lounge de Cicada Hall.

Con su larga tradición de educación ambiental y énfasis en la justicia social, Prescott College es un lugar natural para continuar con el trabajo de Green Mountain College. Los cursos de estudio para estudiantes universitarios incluyen educación de aventura, desarrollo comunitario sostenible, estudios ambientales y justicia social y organización comunitaria. Los programas de posgrado que ya están en Prescott, como un doctorado en Educación para la Sostenibilidad, ahora están respaldados por programas exitosos de maestría de Green Mountain College, como sistemas alimentarios sostenibles, estudios ambientales y comunidades resilientes y sostenibles.

Entonces, ¿cuál es exactamente el papel del Green Mountain Center for Sustainability en Prescott College? Además del trabajo básico de apoyar a estudiantes y ex alumnos, y construir un sentido de comunidad en el campus y más allá, el Green Mountain Center continuará proporcionando liderazgo, local y nacionalmente, en la promoción de un enfoque educativo basado en la búsqueda de soluciones a los problemas que surgen. de sistemas y prácticas culturales que simplemente no son sostenibles. De una forma u otra, es el trabajo esencial de nuestro tiempo.

Liderazgo de sostenibilidad en GMC

Fundado en 1834 en la Troy Conference Academy, Green Mountain College experimentó una serie de transformaciones antes de finalmente adoptar una misión de artes liberales ambientales en 1996. La idea era que los cursos de educación general que constituían un tercio de los cursos de un estudiante (historia, ciencias, inglés y todos los demás campos que cabría esperar de una educación en artes liberales) se impartirían de manera que se reflejen las interacciones humanos y sus ambientes. No es sorprendente que la cultura tardó un tiempo en alcanzar las aspiraciones de la universidad.

Cuando comencé a enseñar en GMC en 2000, la misión ambiental estaba en proceso de redefinir la institución. Algunos estudiantes todavía llegaron a estar cerca de las estaciones de esquí en Killington y Stratton Mountain, mientras que otros se sintieron atraídos por la belleza del campo o las especialidades distintivas, como la recreación terapéutica. En 2002, la atmósfera intelectual en el campus se vio sacudida de la mejor manera por la llegada de docenas de estudiantes del Goddard College, una institución famosa y progresista que se vio obligada a cerrar sus programas residenciales de pregrado.

En 2005, muchos estudiantes venían específicamente por la reputación ambiental de la escuela, y académicos respetados de todo el país buscaron puestos en la facultad. Comenzamos a ofrecer programas de posgrado con temas de sostenibilidad en 2006, pero fueron nuestros estudiantes quienes lideraron el camino cuando instalamos una planta de biomasa de origen local para calefacción y energía, y convencimos a nuestra Junta de Fideicomisarios de desinvertir en compañías que se benefician de los combustibles fósiles. Estábamos en el camino correcto. La inscripción residencial creció hasta su punto más alto hasta la Gran Recesión en el año académico 2007-08, y la inscripción continuó creciendo en los programas de posgrado hasta el final.

Green Mountain College consolidó su posición como líder nacional en educación para la sostenibilidad durante la última década: nuestro campus rural se convirtió en carbono neutral en 2011 y estábamos constantemente entre las diez mejores escuelas más frescas de Sierra Club (incluidas #1 en 2010 y 2018 ) Nuestro plan de estudios fue calificado como el mejor por la Asociación para el Avance de la Sustentabilidad en la Educación Superior (AASHE) en los últimos dos años de la universidad, recibiendo los puntajes más altos jamás otorgados.

Sin embargo, nada de eso fue suficiente para evitar el cierre en junio de 2019, después de 185 años anclando la calle principal de Poultney.

Convertirse en parte de Prescott College

Nadie pierde la ironía de que el líder nacional en educación para la sostenibilidad demostró ser incapaz de sobrevivir. De hecho, a juzgar por el comentarios en el Wall Street Journal, algunos lectores concluyeron que era el mismo modelo de educación para la sostenibilidad el culpable del cierre de la universidad. De hecho, la cantidad de universidades con sostenibilidad en su plan de estudios se ha multiplicado de un puñado en 2006 a más de 400 en la actualidad, incluidas la Universidad de Cornell, la Universidad de Bard, la Universidad de Emory y las universidades estatales de todo el país.

No, Green Mountain College se hizo por una combinación de factores. La matrícula de pregrado comenzó a disminuir durante la Gran Recesión, cuando muchos padres y estudiantes sintieron que ya no podían pagar la matrícula en una universidad privada de artes liberales. Esto fue seguido por una caída demográfica que condujo a una disminución de diez años en la matrícula de estudiantes por primera vez, golpeando a las universidades del noreste mucho más que a otras partes del país.

Sin embargo, las lecciones que aprendimos en el camino son más importantes que nunca. Al igual que nuestros colegas aquí en Prescott College, reconocemos la necesidad de un enfoque de la educación superior basado en la búsqueda de soluciones a los "problemas perversos", aquellos que resisten las soluciones simples, en la era de la crisis climática y la creciente disparidad económica.

Estamos entusiasmados por difundir las semillas de la sostenibilidad, tanto a través de proyectos aquí en Prescott como en la medida de lo posible a través del alcance de Internet. A continuación se presentan algunos objetivos del Green Mountain Center for Sustainability que nos entusiasman especialmente:

  • Aquí, en el campus, hemos creado el Lounge de sostenibilidad para ayudar a GMC a transferir a los estudiantes a adaptarse a un entorno muy diferente, creando un sentido de comunidad y un énfasis en la sostenibilidad social en colaboración con otros grupos de estudiantes.
  • Estamos trabajando con estudiantes a través de clubes, clases y oportunidades de trabajo y estudio para mejorar la eficiencia energética y la reducción de desechos: los proyectos actuales incluyen compostaje en todo el campus, educación sobre la clasificación de desechos e incluso una tienda gratuita en el Susty Lounge.
  • Estamos celebrando ex alumnos y creando redes de mentoría que sirven a estudiantes universitarios, estudiantes graduados y ex alumnos; nosotros bienvenida tu participación e ideas sobre cómo hacer que estos procesos sean más efectivos.
  • Hemos comenzado a trabajar en la creación de un centro de intercambio de recursos basado en nuestro enfoque bioregional de la educación a distancia, lo que permite a los estudiantes y profesionales utilizar la tecnología SIG para vincularse con organizaciones, agencias y oportunidades locales con un clic en un mapa.

Y eso es solo un comienzo. Sí, todavía sentimos la pérdida de nuestra casa en Vermont, pero hace las cosas mucho más fáciles cuando miramos a nuestro alrededor. Prescott College y veo muchas caras familiares de GMC: personas como Mark Dailey y Eleanor Tison, Robin Currey, Christina Fabrey y Bill Prado, sin mencionar a los estudiantes universitarios de 100 (al menos algunos de los cuales parecen estar en el Crossroads Cafe cada vez que yo detenerse). Otros, como Meriel Brooks, Bill Throop y Chris Brooks continúan enseñando en línea y se unen a nosotros en el campus para residencias ocasionales.

Nos sentimos honrados de ayudar a continuar con el legado de Green Mountain College aquí, pero me he dado cuenta de que todos estamos comprometidos en el mismo buen trabajo, donde sea que estemos, siempre que compartamos algo prometedor de las vidas que aprendimos. vive al final de Main Street en Poultney, Vermont.

Green Mountain College Campus, Poultney, VT 2018

¡Una sincera bienvenida a todos nuestros alumnos!

Si alguna vez has visto la película, Dead Poets Society, quizás recuerdes la escena donde el maestro, interpretado por Robin Williams, lleva a su clase a mirar una exhibición de fotografías grupales tomadas de estudiantes un siglo antes. En la película, mientras los estudiantes miran, la cámara se acerca lentamente a las caras en esas viejas fotos en blanco y negro.

"No son tan diferentes a ti, ¿verdad?", Pregunta Williams. De hecho, no es tan difícil imaginar versiones más recientes de esas mismas caras sentadas a nuestro lado en Withey Hall, aunque tal vez perforadas y un poco más desaliñadas, vestidas con camisas Carhartts y Phish.

Son “alimento para gusanos”, “Williams”, “fertilizante para narcisos”. La lección, por supuesto, es carpe diem: nuestras vidas son fugaces, por lo que es mejor que las aprovechemos al máximo.

Es una lección que podemos haber aprendido de muchas maneras, ya sea como la Segunda Ley de la Termodinámica o mediante el compost que ayudamos a difundir en los campos de Cerridwen Farm.

Pero al igual que ese compost, una analogía que es más probable que le toque a esta multitud que a otras, no hay duda de que continuaremos haciendo un buen trabajo, para enriquecer nuestros entornos, incluso después de que hayamos terminado con estos cuerpos. Porque las lecciones que aprendimos a través de nuestro peculiar tipo de educación son demasiado grandes para guardarlas para nosotros mismos.

Hemos visto esas lecciones surgir de las vidas que ha elegido, ya sea que sus elecciones lo hayan llevado a la casa del estado o al aula, la granja o las líneas de frente de la acción directa. Y luego están tus influencias más sutiles, la diferencia que has marcado en la vida de tus hijos, amigos o incluso extraños que notan un acto de bondad tuyo, una disposición a ayudar, una consideración sobre las consecuencias de tus acciones. Nos has hecho sentir orgullosos.

Mantengamos esas ondas extendiéndose.

Una forma de continuar con el legado de Green Mountain College es ayudarlo a transmitir todo lo que ha aprendido, tanto de su educación como de sus experiencias de vida. Un elemento esencial del Green Mountain Center for Sustainability en Prescott College es crear oportunidades para que nuestros ex alumnos sirvan como mentores para nuestros estudiantes de pregrado y posgrado. En este punto, estamos viendo una variedad de otros sistemas para servir a ex alumnos y estudiantes actuales, y nos encantaría escuchar cualquier sugerencia que pueda tener.

Pero también estamos interesados ​​en crear oportunidades de trabajo en red profesionales que les sirvan a todos: después de todo, hay miles de ustedes que marcan la diferencia en el mundo. Nos encantaría ayudarlo a ponerse en contacto, ya sea a través de recursos en línea o reuniones regionales. Si está activo en uno de los grupos de antiguos alumnos de GMC, ¡nos encantaría ayudar a apoyar a esas comunidades también! Estamos construyendo un mapa interactivo de América del Norte que permitirá a las personas acercarse e identificar recursos en sus propias comunidades, y será bastante fácil agregar una capa de datos de ex alumnos. Por favor toma un minuto para completar un breve formulario eso nos ayudará a construir estas conexiones. ¡De una forma u otra nos encantaría saber de usted!

¡Los mejores deseos de Prescott y lux fiat!

Ardillas voladoras
En octubre 26th, el recién reconstituido Ardillas voladoras Asistieron a su primer torneo juntos. Tras un gran torneo patrocinado por Hat Tournament en Poultney en julio pasado y una comida mucho más informal y un "Día de recogida" a principios de octubre, Ardillas de muchas generaciones tuvieron su primera oportunidad de volar juntos. Tuvimos miembros que se extendieron desde la fundación del equipo (1999) hasta la clase final de graduación, pero también tuvimos algunos miembros nuevos que buscaban un grupo divertido y amigable de compañeros disfraces disfrazados para unirse en un hermoso sábado soleado de Vermont. El Torneo Homebrew patrocinado por la Ley Vermont ofreció una competencia divertida y un clásico Ardillas estilo jugamos duro, anotamos bien y llevamos la mayoría de nuestros juegos hasta el final, pero aún así no obtuvimos victorias ese día. Tal vez no nos disparamos tan bien como podríamos, tal vez algunos huesos viejos y uniones chirriantes nos frenaron, y tal vez nos divertimos demasiado en lugar de tomarlo en serio, pero hubo algunas lecciones excelentes aprendidas y relaciones construidas sobre el día. Veremos qué oportunidades hay este invierno, pero me parece que la próxima primavera Ardillas voladoras estará listo para salir de sus acogedores nidos de invierno para salir al campo corriendo, saltando y con suerte atrapando.

Enfoque de sostenibilidad:
Melissa Markstrom '09 GMC

Escrito por Madeline Hughey

Mientras estaba en la mitad del mundo, trabajando con los Masai en Kenia en un intercambio de EcoLeague con Prescott CollegeMelissa Markstrom se encontró aprendiendo lecciones que darían forma a su futuro trabajo de maneras inesperadas.

Melissa Markstrom

“Aprendí que la transformación justa, dirigida por la comunidad y del siguiente nivel comienza yendo directamente a la fuente y preguntando a las personas por sus historias”, dijo, “dejando que las personas te cuenten lo que necesitan, confiando en las personas para saber cómo obtenerlas, y de solidaridad con ellos. Aprendí el valor de compartir mis propios recursos, privilegios, cariño, escucha y el apoyo deseado ".

Graduada en 2009 de Green Mountain College, Melissa es graduada universitaria de primera generación de Phoenix, Arizona. Ella gastó 2008 en Prescott College, donde estudió Activismo Comunitario en Kenia, así como un curso de Estudios Fronterizos México-Estados Unidos. Actualmente trabaja como organizadora sindical ayudando a los trabajadores de la salud a lograr "equidad, equidad y justicia en el trabajo, en sus comunidades y a nivel estatal y nacional". También es voluntaria en brindarles a las mujeres y activistas y líderes laborales queer de género oportunidades de desarrollo de habilidades.

Estudiantes que trabajan con el Centro de Educación Maasai en Kenia
Prescott College ha estado enviando estudiantes a Kenia para trabajar con el Instituto de Educación, Investigación y Conservación Maasai desde 2008. Crédito de la foto: Jarvie Photography.

Melissa considera que sus dos cursos internacionales son esenciales para enseñarle a abordar el activismo desde una perspectiva comunitaria. Su clase de Estudios Fronterizos México-Estados Unidos le mostró cómo las comunidades se entrelazan con sus entornos naturales. También aprendió que las soluciones a los complejos problemas sociales y ambientales deben ser dirigidas por personas de esa comunidad.

Su educación tanto en GMC como en Prescott la animó a "pensar en sostenibilidad sustentando nuestro aprendizaje en sistemas y pensamiento basado en la comunidad", dijo Melissa, y "para analizar mis propios valores y filosofías, y para tomar medidas hacia políticas sociales, económicas y políticas. y justicia ambiental ". Melissa cree que la educación debe prepararnos para ser ciudadanos comprometidos de nuestras comunidades, ya sea en nuestros trabajos," nuestros sistemas políticos, nuestros estilos de vida o los valores y habilidades que transmitimos a las generaciones futuras ".

Para Melissa, la justicia va de la mano con la sostenibilidad. Ambos influyen en su capacitación laboral actual y apoyan a los líderes de la comunidad para salir de las mentalidades más individualistas e interacciones competitivas alentadas en nuestra sociedad. Ella capacita a las personas para que se presten atención unas a otras y colaboren más plenamente, asegurando procesos que sean justos y equitativos a medida que los miembros colectivamente toman decisiones y comunican sus intenciones.

Melissa descubrió que trabajar hacia la sostenibilidad requiere esperanza, curiosidad y disposición para actuar.

“Tenemos que estar dispuestos a conocer gente donde están. Tenemos que estar dispuestos a utilizar el humor, la alegría y las ideas para inspirar a futuros activistas a tomar nuestro lugar, a fin de hacer que el activismo sea sostenible ", dijo Melissa. "Tenemos que estar dispuestos a invitar a toda la comunidad, especialmente a aquellos que piensan de manera diferente que nosotros, a sentarse con nosotros y participar en el diálogo sobre cómo reorientarse hacia comunidades y entornos sostenibles".