Prescott College Respuesta del profesorado a Covid-19 en comunidades marginadas

Dra. Kaitlyn Noss

No es una noticia nueva que las comunidades marginadas son las más afectadas en tiempos de crisis. El número cada vez mayor de casos confirmados de COVID-19 en todo Estados Unidos se ha convertido en otra presión que brutaliza a las comunidades de color, la población de ancianos, la comunidad de discapacitados y especialmente la población carcelaria. Desde Nueva York hasta Los Ángeles, los complejos de encarcelamiento han visto algunas de las concentraciones más altas del virus a medida que los reclusos se mantienen en lugares extremadamente cerrados y se les niega la atención médica adecuada. Incluso antes del estallido de COVID-19, varias enfermedades y enfermedades corrían desenfrenadamente en las cárceles debido a la proximidad de los presos. Con la propagación del virus, hay varios activistas, incluidos el Dr. Kaitlin Noss y Patrisse Cullors, que hablan sobre las terribles condiciones en los complejos de encarcelamiento en todo el país.

La ciudad de Nueva York, hogar del infame complejo carcelario de Rikers Island, ha sido una de las áreas más afectadas del mundo durante la pandemia mundial. Con casi 190,000 casos confirmados, esta región es un punto de acceso para COVID-19. Dra. Kaitlin Noss, directora administrativa del Programa de Educación Penitenciaria de la Universidad de Nueva York y uno de los fundadores del Programa de Maestría de Justicia Social y Organización Comunitaria (SJCO) en Prescott College, ha estado muy involucrado en el movimiento contra Rikers Island. "Lo que aprendimos fue que estamos en medio de una crisis y, por supuesto, las personas que están encarceladas en la ciudad de Nueva York, al igual que en la crisis del huracán Sandy, son consideradas las más desechables", comentó el Dr. Noss durante un conversación sobre la isla Rikers. Después de trabajar incansablemente con abolicionistas, como Zoe Hammer y Ernesto Todd Mireles involucrados con el programa SJCO en Prescott College, El Dr. Noss pudo lograr que José Díaz, un estudiante de maestría en la Universidad de Nueva York, fuera liberado de Rikers Island después de ser encarcelado por un tecnicismo. Estos activistas han estado utilizando eventos como estos como plataformas para crear continuamente conciencia sobre el movimiento para abolir el complejo industrial de la prisión.

En el otro lado del país, Patrisse Cullors, cofundador de Black Lives Matter y director del programa MFA en Prácticas de Artes Sociales y Ambientales en Prescott College, ha sido extremadamente vocal cuando se trata de las condiciones de las cárceles en la era de COVID-19. En marzo, Cullors comenzó un trabajo urgente para establecer la Respuesta Rápida COVID-19 con las coaliciones Reform LA Jails y Justice-LA para exigir acciones inmediatas en las cárceles para salvar las vidas de numerosos reclusos. Esta iniciativa exige liberaciones anticipadas para reducir el hacinamiento, la reducción de arrestos y reservas por delitos de estado, mejoras en las condiciones de custodia y finalmente priorizar las libertades civiles de las personas. Cullors comenta: “El momento pandémico del coronavirus ha cristalizado por qué el encarcelamiento de tantos seres humanos en el condado de Los Ángeles es inhumano. Se ha cristalizado por qué deberíamos estar presionando por un sistema completamente nuevo ". Desde el lanzamiento de la iniciativa el 26 de marzo, el número de reclusos en las cárceles del condado de Los Ángeles se ha reducido de 17,000 a casi 13,000. Para Cullors, Reform LA Jails y Justice-LA, la creación de la Respuesta rápida COVID-19 es un paso en parte de un proceso más amplio.

La presencia de una pandemia global ha presionado más a las comunidades marginadas, como la población carcelaria. Los productos de higiene personal se limitan al sistema del economato, algo a lo que no todos los presos tienen acceso, los presos viven apilados uno encima del otro, y no hay acceso a artículos como desinfectantes para manos o guantes. No hay separación de las poblaciones más vulnerables, como los reclusos mayores o aquellos con condiciones preexistentes, y los reclusos con síntomas del virus permanecen en los bloques celulares. El brote de COVID-19 solo ha hecho que las condiciones inhumanas de estos complejos sean más visibles y los activistas están trabajando día tras día para encender los movimientos de cambio. Este virus ciertamente no creó la gran mayoría de los problemas encontrados en las cárceles y prisiones de Estados Unidos, pero ciertamente los está destacando. Con esta nueva plataforma para la reforma penitenciaria, activistas como el Dr. Noss, Zoe Hammer, Ernesto Todd Mireles y Patrisse Cullors están dando un paso adelante para hablar y luchar por los más afectados por este brote.