Prescott College Risposta della Facoltà a Covid-19 nelle comunità marginalizzate

Dr. Kaitlyn Noss

Non è una novità che le comunità emarginate siano le più colpite in tempi di crisi. Il numero in costante aumento di casi confermati di COVID-19 in tutta l'America è diventato l'ennesima pressione che ha brutalizzato le comunità di colore, la popolazione anziana, la comunità di disabili e in particolare la popolazione carceraria. Da New York a Los Angeles, i complessi di detenzione hanno visto alcune delle più alte concentrazioni del virus mentre i detenuti sono tenuti in quartieri estremamente stretti e gli viene negata un'adeguata assistenza medica. Anche prima dello scoppio di COVID-19, varie malattie e malattie si diffondevano nelle carceri a causa della stretta vicinanza dei prigionieri. Con la diffusione del virus ci sono un certo numero di attivisti, tra cui il Dr. Kaitlin Noss e Patrisse Cullors, che parlano delle orribili condizioni nei complessi di detenzione in tutto il paese.

New York City, sede del famigerato complesso carcerario di Rikers Island, è stata una delle aree più colpite al mondo durante la pandemia globale. Con solo circa 190,000 casi confermati, questa regione è un hotspot per COVID-19. Dr. Kaitlin Noss, direttore amministrativo del Prison Education Program presso la New York University e uno dei fondatori del Master in Social Justice and Community Organizing (SJCO) Prescott College, è stato fortemente coinvolto nel movimento contro Rikers Island. "Quello che abbiamo imparato è che siamo nel mezzo di una crisi e, naturalmente, le persone che sono incarcerate a New York City, proprio come nella crisi dell'uragano Sandy, sono considerate le più usa e getta", ha commentato il dott. Noss durante conversazione su Rikers Island. Dopo aver lavorato instancabilmente con gli abolizionisti, come Zoe Hammer ed Ernesto Todd Mireles coinvolti nel programma SJCO a Prescott College, Il Dr. Noss è stato in grado di ottenere Jose Diaz, uno studente di master presso la New York University, rilasciato dall'isola di Rikers dopo essere stato incarcerato per un tecnicismo. Questi attivisti hanno utilizzato eventi come questi come piattaforme per aumentare continuamente la consapevolezza del movimento per abolire il complesso industriale della prigione.

Dall'altra parte del paese, Patrisse Cullors, co-fondatrice di Black Lives Matter e direttore del programma MFA in Social and Environmental Arts Practice presso Prescott College, è stato estremamente vocale quando si tratta delle condizioni delle prigioni nell'era di COVID-19. A marzo, Cullors ha iniziato il lavoro urgente istituendo la risposta rapida COVID-19 con le coalizioni Reform LA Jails e Justice-LA al fine di richiedere azioni immediate nelle carceri per salvare la vita a numerosi detenuti. Questa iniziativa richiede rilasci anticipati per ridurre il sovraffollamento, la riduzione degli arresti e la prenotazione per reati di status, il miglioramento delle condizioni di custodia e infine la definizione delle priorità delle libertà civili delle persone. Cullors commenta: “Il momento pandemico del coronavirus ha cristallizzato il motivo per cui il carcere di così tanti esseri umani nella contea di Los Angeles è disumano. Ha chiarito perché dovremmo spingere per un sistema completamente nuovo. " Dal lancio dell'iniziativa il 26 marzo, il numero di detenuti nelle carceri della contea di Los Angeles è sceso da 17,000 a circa 13,000. Per Cullors, Reform LA Jails e Justice-LA, la creazione della risposta rapida COVID-19 è parte di un processo più ampio.

La presenza di una pandemia globale ha messo più pressione sulle comunità emarginate come la popolazione carceraria. I prodotti per l'igiene personale sono limitati al sistema commissario, qualcosa a cui non tutti i prigionieri hanno accesso, i detenuti vivono impilati uno sopra l'altro e non c'è accesso a oggetti come disinfettante per le mani o guanti. Non esiste separazione tra le popolazioni più vulnerabili, come i detenuti più anziani o quelli con condizioni preesistenti, e i detenuti con sintomi del virus rimangono nei blocchi cellulari. L'epidemia di COVID-19 ha solo reso più visibili le condizioni disumane di questi complessi e gli attivisti lavorano giorno dopo giorno per innescare movimenti di cambiamento. Questo virus certamente non ha creato la stragrande maggioranza dei problemi riscontrati nelle carceri e nelle prigioni americane, ma li sta sicuramente mettendo in luce. Con questa nuova piattaforma per la riforma carceraria, attivisti come il Dr. Noss, Zoe Hammer, Ernesto Todd Mireles e Patrisse Cullors si stanno facendo avanti per parlare e combattere per le persone più colpite da questo focolaio.