Dopoi Center Kenia

Prescott College's Field Station in Kenia (het Dopoi Center) bevindt zich op 10 acres in de zuidelijke Rift Valley, grenzend aan het wereldberoemde Maasai Mara Game Reserve en aan de wieg van de mensheid. Studenten studeren aan het Maasai Education, Research and Conservation Institute (MERC) in het landelijke thuisland van de Maasai-gemeenschap.

Maasai-mensen staan ​​in de frontlinie van het inheemse activisme in de 21st eeuw, en het Dopoi Center huisvest gezamenlijke inspanningen van Maasai-activisten en Prescott College studenten en faculteit om cultureel overleven en milieurechtvaardigheid in Maasailand te bevorderen. Het centrum verwelkomt studenten en onderzoekers van universiteiten over de hele wereld en binnen Kenia om samen te werken aan de Maasai Community Initiatives. Genesteld in een landelijk landschap tussen Maasai-dorpen, kuddes vee en dieren in het wild zoals olifanten, grote katten, giraffen en tientallen soorten vogels, nemen studenten deel aan het dorpsleven en leren uit de eerste hand de betekenis van cultureel overleven, duurzaamheid en de praktijk van academisch activisme in een internationale context.

Het centrum biedt een mogelijkheid voor Prescott College studenten om zinvol onderzoek te produceren en dat is verantwoording verschuldigd aan lokale gemeenschappen, en ondersteunt hun deelname aan behoud, duurzame ontwikkeling en inheemse strijd voor gerechtigheid. Het Dopoi Center is een voorbeeld van een internationale samenwerking die bestaat om radicale gelijkheid te bevorderen, middelen en kennis te delen met als doel oplossingen voor complexe wereldwijde problemen te creëren.

Missie

De missie van het MERC Dopoi Center is het bevorderen van het culturele voortbestaan ​​van de Maasai-gemeenschap. Op gemeenschap gebaseerd onderwijs, het behoud van Oost-Afrikaanse dieren in het wild en onderzoek in samenwerkingsverband.

Geschiedenis van het MERC Dopoi Center

Prescott College raakte voor het eerst betrokken bij de Maasai-gemeenschap door de oprichting van een cultureel en regionaal veldstudieprogramma dat begon in 2004, dat werd ontworpen door een cohort van Prescott College studenten en docenten, en vertegenwoordigers van de Maasai-gemeenschap. In 2007 werden fondsen veiliggesteld om 10 hectare land aan de rand van het Maasai Mara Game Reserve te kopen, om een ​​permanentere thuisbasis voor het programma te bieden. Het land is een divers acacia-bos, met meer dan 100 soorten vogels en megafauna waaronder olifanten, giraffen en luipaarden.

Studenten van het veldstudieprogramma richtten hun werk op Maasai landrechten beginnend in 2008, en een beweging werd geboren uit dat werk dat vandaag leidt tot de verwachte terugkeer van 30,000 hectare voorouderlijk thuisland. Dat succes leidde tot een bredere erkenning van het belang van onderzoek voor Maasai-activisten, en tot een vollediger ontwikkeling van het Dopoi Center als onderzoeksinstituut. Tegenwoordig heeft het MERC Dopoi Centre een klaslokaal / kantorencomplex, faculteitswoningen, keuken en personeelsruimten en een camping voor studenten. Het centrum organiseert gemeenschapsbijeenkomsten, trainingen en onderzoekers en is een meertalige en multiculturele bron voor de Maasai en Prescott College hun gemeenschap.

Partnerschap met Maasai Community

Het MERC-instituut staat in Oost-Afrika bekend om zijn leiderschap van een zeer zichtbare inheemse landrechtenbeweging en voor gemeenschapsgerichte ontwikkeling via scholen, waterprojecten en onderzoek in samenwerkingsverband. Prescott College studenten reageerden op een oproep van de gemeenschap voor onderzoek in 2008 om een ​​beweging voor landrechten in Maasailand te ondersteunen, een internationale parallel aan de strijd voor landrechten en cultureel overleven van Noord-Amerikaanse inheemse gemeenschappen, zoals de recente beweging bij Standing Rock. Studenten blijven projecten uitvoeren die deze Maasai-beweging voor landrechten ondersteunen, aangezien mensen al meer dan 8 jaar land bezetten en gerechtigheid zoeken voor koloniale diefstallen.

In 2015 hebben Maasai Field Guides een arbeidsvereniging opgericht om hun economische empowerment te bevorderen, ondersteund door het werk van Prescott-studenten en docenten die hebben deelgenomen aan een Maasai Field Guide Training Program. Studenten hebben ook het activisme van Maasai-vrouwen ondersteund door samen te werken aan waterprojecten en kralencoöperaties. Studentenonderzoek heeft samengewerkt met leden van de gemeenschap in verschillende disciplines: van ecologische duurzaamheid, behoud en beheer, traditionele kennis MERC is een ongewoon activistisch project: het is verantwoording verschuldigd aan het eigen leiderschap van de Maasai-gemeenschap en is door de geschiedenis ervan betrokken geweest in een gesprek, geïnitieerd en geleid door Maasai-mensen, over hoe een rechtvaardige en gelijke samenwerking tussen het mondiale Noord- en Inheemse Afrika kan worden bereikt.

Contact

Prescott College - MERC Institute
Talek, Narok County, Kenia
ph: 011 254 704 059 937
E-mail: info@maasaierc.org

Vind MERC op Facebook

Meer informatie op www.maasaierc.org

Meitamei Olol Dapash

Meitamei Olol Dapash

Directeur van het Dopoi Center; Co-directeur van MERC: Opgedragen aan het behoud en de empowerment van
Maasai-cultuur en thuislanden.
Mary Poole Dopoi Center Prescott College

Mary Poole

Directeur van het Dopoi Center bij Prescott College; Co-directeur van MERC: Opgedragen aan het behoud en de empowerment van de Maasai-cultuur en thuislanden.
Kenia Dopoi Center