Green Mountain Centre for Sustainability bij Prescott College

Green Mountain Centre
Het Green Mountain Centre for Sustainability op Prescott College dient studenten, alumni, personeel, lokale burgers en een online publiek door leren te bevorderen door de ontwikkeling van praktische oplossingen voor het vergroten van de duurzaamheid van de gemeenschap. Het centrum integreert de bekroonde aanpak van Green Mountain College voor duurzaamheidseducatie met Prescott College's rijke geschiedenis van leiderschap in milieustudies en sociale rechtvaardigheid. Door leergemeenschappen op te bouwen door middel van evenementen en programma's, verbindingen tussen belanghebbenden te vergemakkelijken en middelen te delen, cultiveert het centrum de vaardigheden en kennis die nodig zijn om een ​​rechtvaardiger en duurzamere samenleving te creëren.

Onze doelen omvatten het volgende:

  • Creëer een rijk gemeenschapsgevoel op de Prescott College campus voor studenten, personeel, communityleden en alumni van zowel Green Mountain College als Prescott College
  • Doorgaan met nationaal leiderschap in duurzaamheidseducatie door middel van residentiële en online activiteiten, en creëer een online aanwezigheid die het werk viert dat wordt gedaan door studenten, docenten en alumni van GMC en Prescott College
  • Aanmoedigen en ondersteunen van projectgebaseerde cursussen, onafhankelijke studies, senior projecten en co-curriculaire activiteiten op basis van het vinden van alternatieven voor niet-duurzame praktijken, met behulp van de Prescott College campus en de omliggende regio als laboratorium voor oplossingsgericht leren
  • Dienen als een incubator voor onderzoek naar duurzaamheid, advies en gemeenschapsorganisatie en beheert materialen die door deze inspanningen zijn gegenereerd
  • Faciliteer plaatsgebaseerd onderwijs en online verbindingen tussen bioregionaal gerichte organisaties over de hele wereld, voortbouwend op de onderscheidende bioregionale benadering van afstandsonderwijs ontwikkeld bij GMC en nu doorgevoerd via Prescott Collegeafstudeerprogramma's

Waarom een ​​Green Mountain Centre for Sustainability op Prescott College?

Geschreven door Laird Christensen, directeur van het Green Mountain Centre for Sustainability

Laird Christensen

In augustus 2019 de Prescott College gemeenschap verwelkomde meer dan 150 studenten, docenten en medewerkers van Green Mountain College in Poultney, Vermont. Degenen onder ons die de lange trektocht van de lommerrijke Taconic Mountains hebben gemaakt, zijn dankbaar voor de ontvangst die we hier hebben ontvangen in de pijnboomachtige Centrale Hooglanden van Arizona, en we zijn blij om te helpen bij het creëren van een verzorgende ruimte voor zowel huidige Prescott-studenten als Green Mountain College-alumni - online en op de campus, in de Sustainability Lounge van Cicada Hall.

Met zijn lange traditie van milieueducatie en de nadruk op sociale rechtvaardigheid, Prescott College is een natuurlijke plek om het werk van Green Mountain College voort te zetten. Studiecursussen voor studenten zijn avontuurlijk onderwijs, duurzame gemeenschapsontwikkeling, milieustudies en sociale rechtvaardigheid en gemeenschapsorganisatie. De afgestudeerde programma's die al bij Prescott zijn, zoals een PhD in duurzaamheidseducatie, worden nu ondersteund door succesvolle MS-programma's van Green Mountain College, zoals duurzame voedselsystemen, milieustudies en veerkrachtige en duurzame gemeenschappen.

Dus wat is precies de rol van het Green Mountain Centre for Sustainability bij Prescott College? Naast het basiswerk van het ondersteunen van studenten en alumni en het opbouwen van een gemeenschapsgevoel op de campus en daarbuiten, zal het Green Mountain Center leiderschap blijven geven, lokaal en nationaal, bij het bevorderen van een benadering van onderwijs op basis van het vinden van oplossingen voor de problemen die zich voordoen van culturele systemen en praktijken die gewoon niet duurzaam zijn. In welke vorm dan ook, het is het essentiële werk van onze tijd.

Duurzaamheid Leiderschap bij GMC

Het Green Mountain College, opgericht in 1834 aan de Troy Conference Academy, heeft een aantal transformaties ondergaan voordat het uiteindelijk een milieulievende kunstmissie in 1996 aannam. Het idee was dat de algemene onderwijscursussen die een derde van de cursussen van een student vormden - geschiedenis, wetenschap, Engels en alle andere vakgebieden die je zou verwachten van een liberal arts-opleiding - zouden worden gegeven op manieren die reflecteren op interacties tussen mensen en hun omgeving. Vanzelfsprekend duurde het even voordat de cultuur de ambities van het college inhaalde.

Toen ik begon te doceren aan GMC in 2000, was de milieumissie bezig de instelling opnieuw te definiëren. Sommige studenten kwamen nog steeds dicht bij skigebieden op Killington en Stratton Mountain, terwijl anderen werden aangetrokken door de schoonheid van het landschap of onderscheidende majors zoals Therapeutic Recreation. In 2002 werd de intellectuele sfeer op de campus op de beste manier door elkaar geschud door de komst van tientallen studenten van Goddard College, een beroemd progressief instituut dat gedwongen werd zijn residentiële niet-gegradueerde programma's te sluiten.

Door 2005 kwamen veel studenten specifiek voor de milieureputatie van de school en gerespecteerde wetenschappers uit het hele land zochten posities op de faculteit. We begonnen afstudeerprogramma's met duurzaamheidsthema aan te bieden in 2006, maar het waren onze studenten die het voortouw namen toen we een biomassacentrale van lokale oorsprong installeerden voor verwarming en energie en onze raad van bestuur ervan overtuigden af ​​te stoten van bedrijven die profiteren van fossiele brandstoffen. We waren op de goede weg. De residentiële inschrijving groeide tot het hoogste punt tot aan de Grote Recessie in het 2007-08 academiejaar, en de inschrijving bleef groeien tot het einde.

Green Mountain College bevestigde haar positie als een nationale leider in educatie voor duurzaamheid in het afgelopen decennium: onze landelijke campus werd CO2-neutraal in 2011 en we stonden consequent in de top tien van de "coolste scholen" van Sierra Club (inclusief #1 in 2010 en 2018 ). Ons curriculum werd in de laatste twee jaar van de hogeschool gerangschikt door de Association for the Advancement of Sustainability in Higher Education (AASHE) en ontving de hoogste scores ooit toegekend.

Dat was echter niet genoeg om te voorkomen dat 2019 in juni werd gesloten, na 185-jaren waarin de hoofdstraat van Poultney werd verankerd.

Deel uitmaken van Prescott College

De ironie is voor niemand verloren die de leider van het land op het gebied van duurzaamheidseducatie niet kon overleven. In feite te oordelen naar de opmerkingen in de Wall Street Journal, concludeerden sommige lezers dat het juist het model van educatie voor duurzaamheid was dat verantwoordelijk was voor de sluiting van het college. In feite is het aantal hogescholen met duurzaamheid in hun curriculum vermenigvuldigd van slechts een handvol 2006 tot meer dan 400 vandaag, waaronder Cornell University, Bard College, Emory University en staatsuniversiteiten in het hele land.

Nee, Green Mountain College is gedaan door een combinatie van factoren. De inschrijving voor niet-gegradueerden begon af te nemen tijdens de Grote Recessie, toen veel ouders en studenten het gevoel hadden dat ze geen collegegeld meer konden betalen aan een privéschool voor vrije kunsten. Dit werd gevolgd door een demografische malaise die leidde tot een daling van tien jaar in de eerste keer dat studenten zich inschreven, waardoor Noordoost-hogescholen veel harder werden getroffen dan andere delen van het land.

De lessen die we onderweg hebben geleerd, zijn echter belangrijker dan ooit. Zoals onze collega's hier bij Prescott College, erkennen wij de behoefte aan een benadering van hoger onderwijs gebaseerd op het vinden van oplossingen voor "slechte problemen" - die eenvoudige oplossingen weerstaan ​​- in het tijdperk van klimaatcrisis en groeiende economische ongelijkheid.

We zijn verheugd om de zaden van duurzaamheid te verspreiden, zowel via projecten hier in Prescott als zo ver als we kunnen via het bereik van internet. Hieronder staan ​​een paar doelen van het Green Mountain Centre for Sustainability waar we bijzonder enthousiast over zijn:

  • Hier op de campus hebben we de Sustainability Lounge gecreëerd om GMC-studenten te helpen zich aan te passen aan een heel andere omgeving, een gevoel van gemeenschap en een nadruk op sociale duurzaamheid op te bouwen in samenwerking met andere studentengroepen.
  • We werken samen met studenten via clubs, klassen en werkstudiemogelijkheden om de energie-efficiëntie en afvalreductie te verbeteren: huidige projecten omvatten campusbrede compostering, educatie over afvalsortering en zelfs een gratis winkel in de Susty Lounge.
  • We vieren alumni en creëren mentornetwerken voor studenten, afgestudeerden en alumni; wij welkom uw deelname en ideeën over hoe deze processen het meest effectief te maken.
  • We zijn begonnen met het creëren van een clearinghouse van middelen die zijn gebouwd op onze bioregionale benadering van onderwijs op afstand, waardoor studenten en professionals GIS-technologie kunnen gebruiken om met een klik op een kaart te linken naar lokale organisaties, bureaus en mogelijkheden.

En dat is nog maar het begin. Ja, we voelen nog steeds het verlies van ons huis in Vermont, maar het maakt de dingen zoveel gemakkelijker als we rondkijken Prescott College en zie zoveel bekende gezichten van GMC: mensen zoals Mark Dailey en Eleanor Tison, Robin Currey, Christina Fabrey en Bill Prado - om nog maar te zwijgen van studenten van 100 (althans sommigen lijken elke keer in het Crossroads Cafe te zijn langskomen). Anderen, zoals Meriel Brooks, Bill Throop en Chris Brooks blijven online lesgeven en vergezellen ons op de campus voor incidentele residenties.

We zijn vereerd om te helpen de erfenis van Green Mountain College hier voort te zetten - maar ik ben me gaan realiseren dat we allemaal bezig zijn met hetzelfde goede werk, waar we ook zijn, wanneer we iets delen dat veelbelovend is uit de levens die we hebben geleerd wonen aan het einde van Main Street in Poultney, Vermont.

Green Mountain College Campus, Poultney, VT 2018

Hartelijk welkom bij al onze alumni!

Als je de film Dead Poets Society ooit hebt gezien, herinner je je misschien nog de plaats waar de leraar, gespeeld door Robin Williams, zijn klas uitleidt om te kijken naar een weergave van groepsfoto's van studenten een eeuw eerder. Terwijl de studenten kijken, zoomt de camera in de film langzaam in op de gezichten in die oude zwart-witfoto's.

"Ze zijn niet zo verschillend van jou, toch?" Vraagt ​​Williams. Het is inderdaad niet zo moeilijk om je recentere versies van diezelfde gezichten voor te stellen die naast ons in Withey Hall zitten - misschien doorboord en een beetje ruiger, gekleed in hemden van Carhartts en Phish.

Ze zijn "voedsel voor wormen," Williams, "meststof voor narcissen." De les is natuurlijk carpe diem: ons leven is vluchtig, dus we kunnen er het beste van maken.

Het is een les die we op veel manieren hebben geleerd, hetzij als de tweede wet van de thermodynamica of via de compost die we hebben helpen verspreiden op het veld van Cerridwen Farm.

Maar net als die compost - een analogie die eerder voor deze menigte dan anderen speelt - is er geen twijfel dat we goed werk blijven doen, onze omgevingen verrijken, zelfs nadat we klaar zijn met deze lichamen. Omdat de lessen die we via ons eigen eigenzinnige merk geleerd hebben, te groot zijn om voor onszelf te houden.

We hebben die lessen zien rimpelen uit het leven dat je hebt gekozen, of je keuzes je nu hebben geleid naar het staatshuis of de klas, de boerderij of de frontlinies van directe actie. En dan zijn er je subtielere invloeden, het verschil dat je hebt gemaakt in het leven van je kinderen, vrienden of zelfs vreemden die een vriendelijke daad van je opmerken, een bereidheid om te helpen, een attentheid over de gevolgen van je acties. Je hebt ons trots gemaakt.

Laten we die rimpelingen blijven verspreiden.

Een manier om de erfenis van Green Mountain College voort te zetten, is om je te helpen alles wat je hebt geleerd door te geven, zowel uit je opleiding als uit je levenservaringen. Een essentieel onderdeel van het Green Mountain Centre for Sustainability in Prescott College is het creëren van kansen voor onze alumni om te dienen als mentor voor onze studenten en afgestudeerde studenten. Op dit moment bekijken we een verscheidenheid aan andere systemen voor alumni en huidige studenten en we horen graag suggesties die je hebt.

Maar we zijn ook geïnteresseerd in het creëren van professionele netwerkmogelijkheden die jullie allemaal van dienst zullen zijn: er zijn tenslotte duizenden van jullie die een verschil maken in de wereld. We helpen u graag in contact te komen, via online bronnen of regionale bijeenkomsten. Als je actief bent in een van de GMC-alumnigroepen, willen we deze gemeenschappen ook graag helpen! We bouwen een interactieve Noord-Amerikaanse kaart waarmee mensen kunnen inzoomen en middelen in hun eigen community's kunnen identificeren, en het zal eenvoudig genoeg zijn om een ​​laag alumnigegevens toe te voegen. Neem even de tijd om vul een kort formulier in dat zal ons helpen deze verbindingen te bouwen. Op de een of andere manier horen we graag van je!

De beste wensen van Prescott en lux fiat!

Vliegende eekhoorns
Op 26th, oktober, is de nieuw gereconstitueerde Vliegende eekhoorns hebben samen hun eerste toernooi bijgewoond. Afkomstig van een geweldig team gesponsord Hat Tournament in Poultney afgelopen juli en een veel meer casual potluck en "Day of Pickup" eerder in oktober, eekhoorns van vele generaties kregen hun eerste kans om samen te vliegen. We hadden leden die zich uitstrekten van de oprichting van het team (1999) tot de laatste afstudeercursus, maar we hadden ook enkele nieuwe leden die op zoek waren naar een leuke en vriendelijke groep mede gekostumeerde discers om mee te doen op een mooie zonnige zaterdag in Vermont. De door Vermont Law gesponsorde Homebrew Tournament bood een leuke competitie en klassiek eekhoorns stijl hebben we hard gespeeld, goed gescoord en de meeste van onze wedstrijden tot het bittere einde gebracht, maar kwamen nog steeds weg zonder overwinningen op de dag. Misschien vlogen we niet zo goed als we konden hebben, misschien vertraagden sommige oude botten en krakende gewrichten ons, en misschien hadden we gewoon te veel plezier in plaats van het serieus te nemen, maar er waren een aantal geweldige lessen geleerd en relaties opgebouwd op de dag. We zullen zien welke kansen er deze winter zijn, maar het lijkt mij dat volgend voorjaar de Vliegende eekhoorns zullen klaarstaan ​​om uit hun gezellige winternesten te komen en het veld rennen, springen en hopelijk vangen.

Duurzaamheid Spotlight:
Melissa Markstrom '09 GMC

Geschreven door Madeline Hughey

Terwijl u halverwege de wereld bent, werkt u samen met de Masai in Kenia aan een EcoLeague-uitwisseling Prescott College, Melissa Markstrom merkte dat ze lessen leerde die haar toekomstige werk op onverwachte manieren vorm zouden geven.

Melissa Markstrom

"Ik heb geleerd dat rechtvaardige, door de gemeenschap geleide transformatie begint door rechtstreeks naar de bron te gaan en mensen om hun verhalen te vragen," zei ze, "mensen laten vertellen wat ze nodig hebben, erop vertrouwend dat mensen weten hoe ze het kunnen krijgen, en in solidariteit met hen staan. Ik heb de waarde geleerd van het delen van mijn eigen middelen, privileges, zorgzaamheid, luisteren en gewenste ondersteuning. ”

Een 2009-afgestudeerde van Green Mountain College, Melissa is een eerste generatie hogeschool-afgestudeerd in Phoenix, Arizona. Ze bracht 2008 door bij Prescott College, waar ze Community-Based Activism studeerde in Kenia, evenals een cursus VS-Mexico Border Studies. Ze werkt momenteel als een vakbondsorganisator die gezondheidswerkers helpt om 'rechtvaardigheid, billijkheid en rechtvaardigheid op het werk, in hun gemeenschappen en op staats- en nationaal niveau te bereiken.' mogelijkheden om vaardigheden op te bouwen.

Studenten die werken met het Maasai Education Center in Kenia
Prescott College stuurt sinds 2008 studenten naar Kenia om te werken met het Maasai Education, Research and Conservation Institute. Fotocredit: Jarvie Photography.

Melissa beschouwt haar twee internationale cursussen als essentieel om haar te leren activisme vanuit een gemeenschapsperspectief te benaderen. Haar US-Mexico Border Studies-klasse liet haar zien hoe gemeenschappen verweven zijn met hun natuurlijke omgeving. Ze leerde ook dat oplossingen voor complexe maatschappelijke en milieuproblemen moeten worden geleid door individuen in die gemeenschap.

Haar opleiding aan zowel GMC als Prescott moedigde haar aan om “na te denken over duurzaamheid door ons leren te wortelen in systemen en gemeenschapsgericht denken”, zei Melissa, en “mijn eigen waarden en filosofieën te analyseren en actie te ondernemen in de richting van sociale, economische, politieke en milieurechtvaardigheid. "Melissa gelooft dat onderwijs ons moet voorbereiden op betrokken burgers van onze gemeenschappen, of het nu gaat om onze banen," onze politieke systemen, onze levensstijl of de waarden en vaardigheden die we doorgeven aan toekomstige generaties. "

Voor Melissa gaat gerechtigheid hand in hand met duurzaamheid. Beiden beïnvloeden haar huidige werktraining en ondersteunen gemeenschapsleiders bij het doorbreken van de meer individualistische denkrichtingen en concurrerende interacties die in onze samenleving worden aangemoedigd. Ze traint mensen om op elkaar te letten en vollediger samen te werken, en zorgt ervoor dat processen eerlijk en rechtvaardig zijn wanneer de leden gezamenlijk beslissingen nemen en hun bedoelingen communiceren.

Melissa heeft geconstateerd dat werken aan duurzaamheid hoop, nieuwsgierigheid en een bereidheid tot actie vereist.

“We moeten bereid zijn om mensen te ontmoeten waar ze zijn. We moeten bereid zijn om humor, vreugde en ideeën te gebruiken om toekomstige activisten te inspireren om onze plaats in te nemen, om het activisme zelf duurzaam te maken, "zei Melissa. "We moeten bereid zijn om de hele gemeenschap uit te nodigen, vooral degenen die anders denken dan wij, om bij ons te zitten en deel te nemen aan een dialoog over hoe we ons kunnen heroriënteren op duurzame gemeenschappen en omgevingen."