Prescott College Facultaire reactie op Covid-19 in gemarginaliseerde gemeenschappen

Dr. Kaitlyn Noss

Het is geen nieuw nieuws dat gemarginaliseerde gemeenschappen in tijden van crisis het hardst worden getroffen. Het gestaag groeiende aantal bevestigde COVID-19-gevallen in heel Amerika is de zoveelste druk geworden die de kleurgemeenschappen, de oudere bevolking, de gehandicapte gemeenschap en vooral de gevangenisbevolking onder druk zet. Van New York tot Los Angeles hebben opsluitingscomplexen enkele van de hoogste concentraties van het virus gezien, aangezien gedetineerden in buitengewoon nauwe ruimtes worden vastgehouden en de juiste medische zorg wordt ontzegd. Zelfs voorafgaand aan het uitbreken van COVID-19 tierden er in gevangenissen verschillende ziekten en ziekten wijdverbreid vanwege de nabijheid van gevangenen. Nu het virus zich verspreidt, zijn er een aantal activisten, waaronder Dr. Kaitlin Noss en Patrisse Cullors, die zich uitspreken over de gruwelijke omstandigheden in opsluitingscomplexen in het hele land.

New York City, de thuisbasis van het beruchte gevangeniscomplex Rikers Island, was een van de meest getroffen gebieden ter wereld tijdens de wereldwijde pandemie. Met ongeveer 190,000 bevestigde gevallen is deze regio een hotspot voor COVID-19. Dr. Kaitlin Noss, administratief directeur van het Prison Education Program aan de New York University en een van de oprichters van het masterprogramma Social Justice and Community Organizing (SJCO) bij Prescott College, is nauw betrokken geweest bij de beweging tegen Rikers Island. "Wat we leerden was dat we midden in een crisis zitten en natuurlijk worden de mensen die opgesloten zitten in New York City, net als in de crisis van de orkaan Sandy, als de meest wegwerpbare beschouwd," merkte Dr. Noss op tijdens een gesprek over Rikers Island. Na onvermoeibaar samen te hebben gewerkt met abolitionisten, zoals Zoe Hammer en Ernesto Todd Mireles, betrokken bij het SJCO-programma op Prescott College, Dr. Noss was in staat om Jose Diaz, een masterstudent aan de NYU, vrij te krijgen van Rikers Island nadat hij opgesloten zat wegens een technisch probleem. Deze activisten gebruiken dergelijke evenementen als platformen om de beweging voortdurend bewust te maken van de opheffing van het gevangeniscomplex.

Aan de andere kant van het land, Patrisse Cullors, mede-oprichter van Black Lives Matter en directeur van de MFA in Social and Environmental Arts Practice-programma bij Prescott College, was extreem vocaal als het gaat om de omstandigheden in gevangenissen in het tijdperk van COVID-19. In maart begon Cullors met spoed aan het opzetten van de COVID-19 Rapid Response met de coalities Reform LA Jails en Justice-LA om onmiddellijke acties in gevangenissen te eisen om het leven van talloze gevangenen te redden. Dit initiatief eist vroegtijdige vrijlating om overbevolking, vermindering van arrestaties en boeking voor statusovertredingen, verbetering van de hechtenisomstandigheden en uiteindelijk prioriteit te geven aan de burgerlijke vrijheden van mensen. Cullors merkt op: “Het pandemische moment van het coronavirus heeft uitgekristalliseerd waarom de gevangenhouding van zoveel mensen in Los Angeles County onmenselijk is. Het heeft duidelijk gemaakt waarom we moeten aandringen op een geheel nieuw systeem. ” Sinds de lancering van het initiatief op 26 maart is het aantal gevangenen in de gevangenissen van LA County gedaald van 17,000 naar ongeveer 13,000. Voor Cullors, Reform LA Jails en Justice-LA is de creatie van de COVID-19 Rapid Response een stap in een deel van een groter proces.

De aanwezigheid van een wereldwijde pandemie heeft meer druk uitgeoefend op gemarginaliseerde gemeenschappen zoals de gevangenisbevolking. Producten voor persoonlijke hygiëne zijn beperkt tot het commissariaat, iets waar niet alle gevangenen toegang toe hebben, gevangenen leven op elkaar gestapeld en er is geen toegang tot items zoals handdesinfecterend middel of handschoenen. Er is geen scheiding van meer kwetsbare populaties, zoals oudere gevangenen of mensen met reeds bestaande aandoeningen, en gevangenen met symptomen van het virus blijven in de celblokken. De COVID-19-uitbraak heeft de onmenselijke omstandigheden van deze complexen alleen maar zichtbaarder gemaakt en activisten werken dag in dag uit om veranderingsbewegingen aan te wakkeren. Dit virus veroorzaakte zeker niet de overgrote meerderheid van de problemen in de Amerikaanse gevangenissen en gevangenissen, maar het benadrukt ze zeker. Met dit nieuwe platform voor de hervorming van de gevangenis komen activisten zoals Dr. Noss, Zoe Hammer, Ernesto Todd Mireles en Patrisse Cullors op om zich uit te spreken en te vechten voor degenen die het zwaarst door deze uitbraak zijn getroffen.