Prescott College Fakultetets svar til Covid-19 i marginaliserte samfunn

Dr. Kaitlyn Noss

Det er ikke nye nyheter at marginaliserte samfunn rammes hardest i krisetider. Det stadig økende antallet bekreftede COVID-19-tilfeller over hele Amerika har blitt enda et press som brutaliserer fargefellesskap, den eldre befolkningen, det funksjonshemmede samfunnet og spesielt fengselsbefolkningen. Fra New York til Los Angeles har fengslingskomplekser sett noen av de høyeste konsentrasjonene av viruset da innsatte holdes i svært nærme kvartaler og nektet riktig legehjelp. Selv før COVID-19 utbrøt, løp forskjellige sykdommer og sykdommer i fengsler på grunn av fangeres nærhet. Når viruset sprer seg, er det en rekke aktivister, inkludert Dr. Kaitlin Noss og Patrisse Cullors, som snakker om de forferdelige forholdene i fengslingskomplekser over hele landet.

New York City, hjem til det beryktede fengselskomplekset Rikers Island, har vært et av de mest berørte områdene i verden under den globale pandemien. Med omtrent 190,000 19 bekreftede tilfeller er denne regionen et hotspot for COVID-XNUMX. Dr. Kaitlin Noss, administrativ direktør for Prison Education Program ved New York University og en av grunnleggerne av Social Justice and Community Organizing (SJCO) Masterprogram ved Prescott College, har vært sterkt involvert i bevegelsen mot Rikers Island. "Det vi lærte var at vi er midt i en krise, og selvfølgelig blir menneskene som er fengslet i New York City, akkurat som i krisen til orkanen Sandy, ansett som de mest disponible," kommenterte Dr. Noss under en samtale om Rikers Island. Etter å ha arbeidet utrettelig med avskaffelsesmenn, som Zoe Hammer og Ernesto Todd Mireles involvert i SJCO-programmet på Prescott College, Dr. Noss var i stand til å få Jose Diaz, en masterstudent ved NYU, løslatt fra Rikers Island etter at han var fengslet av en teknisk karakter. Disse aktivistene har brukt hendelser som disse som plattformer for kontinuerlig å øke bevisstheten om bevegelsen for å avskaffe fengselets industrikompleks.

På den andre siden av landet var Patrisse Cullors, medgründer av Black Lives Matter og direktør for MFA i Social and Environmental Arts Practice-programmet ved Prescott College, har vært ekstremt høylydt når det gjelder forholdene til fengsler i COVID-19-tiden. Tilbake i mars begynte Cullors presserende arbeid med å sette opp COVID-19 Rapid Response med koalisjonene Reform LA Jails og Justice-LA for å kreve umiddelbare aksjoner i fengsler for å redde livet til mange innsatte. Dette initiativet krever tidlig løslatelse for å redusere overbefolkning, redusere arrestasjoner og booke for statusovertredelser, forbedringer i forvaringsforhold og til slutt prioritere folks borgerlige friheter. Cullors kommenterer, “Corandavirus-pandemiske øyeblikk har krystallisert hvorfor fengslingen av så mange mennesker i Los Angeles County er umenneskelig. Det har krystallisert hvorfor vi skal presse på for et helt nytt system. ” Siden lanseringen av initiativet 26. mars, har antall innsatte i LA County-fengslene sunket fra 17,000 13,000 til omtrent 19 XNUMX. For Cullors, Reform LA Jails og Justice-LA er opprettelsen av COVID-XNUMX Rapid Response et skritt i deler av en større prosess.

Tilstedeværelsen av en global pandemi har lagt mer press på marginaliserte samfunn som fengselsbefolkningen. Personlige hygieneprodukter er begrenset til kommisjonssystemet, noe ikke alle fanger har tilgang til, innsatte bor stablet oppå hverandre, og det er ikke tilgang til gjenstander som håndrenser eller hansker. Det er ingen separasjon av mer utsatte befolkninger, for eksempel eldre innsatte eller personer med eksisterende tilstander, og innsatte med symptomer på viruset forblir i celleblokkene. COVID-19-utbruddet har bare gjort de umenneskelige forholdene til disse kompleksene mer synlige, og aktivister jobber dag og dag for å tenne endringer. Dette viruset skapte absolutt ikke størstedelen av problemene som ble funnet i USAs fengsler og fengsler, men det fremhever absolutt dem. Med denne nye plattformen for fengselsreform trapper aktivister som Dr. Noss, Zoe Hammer, Ernesto Todd Mireles og Patrisse Cullors opp for å snakke ut og kjempe for dem som er mest rammet av dette utbruddet.