Green Mountain Center for Sustainability em Prescott College

Green Mountain Center
O Green Mountain Center for Sustainability em Prescott College Atende estudantes, ex-alunos, funcionários, cidadãos locais e um público on-line, promovendo o aprendizado através do desenvolvimento de soluções práticas para aumentar a sustentabilidade da comunidade. O Centro integra a premiada abordagem da Green Mountain College à educação em sustentabilidade com Prescott CollegeA rica história da liderança em estudos ambientais e justiça social. Ao construir comunidades de aprendizagem por meio de eventos e programas, facilitando as conexões entre as partes interessadas e compartilhando recursos, o centro cultiva as habilidades e conhecimentos necessários para criar uma sociedade mais justa e sustentável.

Nossos objetivos incluem o seguinte:

  • Crie um rico senso de comunidade no Prescott College campus para estudantes, funcionários, membros da comunidade e ex-alunos do Green Mountain College e Prescott College
  • Continue a liderança nacional na educação em sustentabilidade por meio de atividades residenciais e online e crie uma presença online que celebre o trabalho realizado por estudantes, professores e ex-alunos da GMC e Prescott College
  • Incentivar e apoiar cursos baseados em projetos, estudos independentes, projetos seniores e atividades co-curriculares com base na busca de alternativas a práticas insustentáveis, usando o Prescott College campus e região circundante como um laboratório de aprendizagem baseada em soluções
  • Servir como uma incubadora de pesquisa em sustentabilidade, consultoria e organização da comunidade e curar os materiais gerados por esses esforços
  • Facilitar a educação baseada no local e as conexões on-line entre organizações com enfoque biorregional em todo o mundo, baseando-se na abordagem biorregional distinta do ensino a distância desenvolvida no GMC e agora realizada através do Prescott Collegeprogramas de pós-graduação

Por que um Green Mountain Center for Sustainability em Prescott College?

Escrito por Laird Christensen, diretor do Green Mountain Center for Sustainability

Laird Christensen

Em agosto de 2019 o Prescott College A comunidade recebeu mais de alunos, professores e funcionários da 150 do Green Mountain College em Poultney, Vermont. Aqueles de nós que fizeram a longa jornada pelas arborizadas montanhas Taconic são gratos pela recepção que recebemos aqui nas montanhas pitorescas da região central do Arizona, e temos o prazer de ajudar a criar um espaço acolhedor para os atuais alunos de Prescott e Green Mountain Ex-alunos da faculdade - on-line e no campus, no Sustainability Lounge do Cicada Hall.

Com sua longa tradição de educação ambiental e ênfase na justiça social, Prescott College é um lugar natural para continuar o trabalho do Green Mountain College. Os cursos de graduação para estudantes de graduação incluem educação de aventura, desenvolvimento comunitário sustentável, estudos ambientais e justiça social e organização comunitária. Os programas de pós-graduação já em Prescott, como um PhD em Educação para a Sustentabilidade, agora são reforçados por programas bem-sucedidos de MS do Green Mountain College, como sistemas alimentares sustentáveis, estudos ambientais e comunidades resilientes e sustentáveis.

Então, qual é exatamente o papel do Green Mountain Center for Sustainability em Prescott College? Além do trabalho básico de apoio a alunos e ex-alunos, e a construção de um senso de comunidade no campus e além, o Green Mountain Center continuará a liderar, local e nacionalmente, na promoção de uma abordagem educacional baseada na busca de soluções para os problemas que surgem de sistemas e práticas culturais que simplesmente não são sustentáveis. De uma forma ou de outra, é o trabalho essencial do nosso tempo.

Liderança em Sustentabilidade na GMC

Fundado em 1834 na Troy Conference Academy, o Green Mountain College passou por várias transformações antes de finalmente adotar uma missão ambiental de artes liberais em 1996. A idéia era que os cursos de educação geral que compunham um terço dos cursos de um aluno - história, ciências, inglês e todos os outros campos que você poderia esperar de uma educação em artes liberais - fossem ministrados de maneiras que refletissem nas interações entre humanos e seus ambientes. Não surpreendentemente, demorou um pouco para a cultura acompanhar as aspirações da faculdade.

Quando comecei a lecionar no GMC no 2000, a missão ambiental estava muito no processo de redefinição da instituição. Alguns estudantes ainda chegaram perto das estâncias de esqui de Killington e Stratton Mountain, enquanto outros foram atraídos pela beleza do campo ou cursos distintos, como a recreação terapêutica. No 2002, a atmosfera intelectual no campus foi abalada da melhor maneira possível com a chegada de dezenas de estudantes do Goddard College, uma instituição famosa progressista que foi forçada a fechar seus programas residenciais de graduação.

No 2005, muitos estudantes vinham especificamente para a reputação ambiental da escola, e estudiosos respeitados de todo o país procuravam posições no corpo docente. Começamos a oferecer programas de pós-graduação com temas de sustentabilidade na 2006, mas foram nossos alunos que lideraram o caminho ao instalarmos uma usina de biomassa de origem local para aquecimento e energia e convencemos nosso Conselho de Administração a se desfazer de empresas que lucram com combustíveis fósseis. Estávamos no caminho certo. As matrículas residenciais atingiram seu ponto mais alto até a Grande Recessão no ano acadêmico 2007-08, e as matrículas continuaram a crescer em programas de pós-graduação até o final.

O Green Mountain College consolidou sua posição como líder nacional em educação para a sustentabilidade na última década: nosso campus rural tornou-se neutro em carbono no 2011 e estávamos constantemente entre os dez melhores das “Escolas Mais Legais” do Sierra Club (incluindo #1 no 2010 e 2018 ) Nosso currículo foi classificado no topo pela Associação para o Progresso da Sustentabilidade no Ensino Superior (AASHE) nos últimos dois anos da faculdade, recebendo a maior pontuação já concedida.

No entanto, nada disso foi suficiente para impedir o seu fechamento em junho de 2019, depois de anos com a fundação da Main Street of Poultney.

Tornando-se parte de Prescott College

A ironia é perdida para ninguém que o líder da nação em educação para a sustentabilidade tenha se mostrado incapaz de sobreviver. De fato, a julgar pelo comentários no Wall Street Journal, alguns leitores concluíram que era o próprio modelo de educação para a sustentabilidade que era o culpado pelo fechamento da faculdade. De fato, o número de faculdades com sustentabilidade em seu currículo se multiplicou de apenas um punhado no 2006 para mais de 400 hoje, incluindo a Cornell University, Bard College, Emory University e universidades estaduais em todo o país.

Não, o Green Mountain College foi derrotado por uma combinação de fatores. As matrículas de graduação começaram a cair durante a Grande Recessão, quando muitos pais e alunos sentiram que não podiam mais pagar as mensalidades em uma faculdade particular de artes liberais. Isso foi seguido por uma queda demográfica que levou a um declínio de dez anos nas matrículas de estudantes pela primeira vez, atingindo as faculdades do Nordeste muito mais do que em outras partes do país.

As lições que aprendemos ao longo do caminho, no entanto, são mais importantes do que nunca. Como nossos colegas aqui em Prescott College, reconhecemos a necessidade de uma abordagem do ensino superior com base na busca de soluções para “problemas perversos” - aqueles que resistem a soluções simples - na era da crise climática e da crescente disparidade econômica.

Estamos empolgados em espalhar as sementes da sustentabilidade, por meio de projetos aqui em Prescott e o mais longe possível através do alcance da Internet. Abaixo estão alguns objetivos do Green Mountain Center for Sustainability, sobre os quais estamos especialmente animados:

  • Aqui no campus, criamos o Sustainability Lounge para ajudar a GMC a transferir os alunos para se adaptarem a um ambiente muito diferente, criando um senso de comunidade e uma ênfase na sustentabilidade social em colaboração com outros grupos de estudantes.
  • Estamos trabalhando com estudantes por meio de clubes, aulas e oportunidades de estudo e trabalho para melhorar a eficiência energética e a redução de resíduos: os projetos atuais incluem compostagem em todo o campus, educação sobre a triagem de resíduos e até uma loja gratuita no Susty Lounge.
  • Estamos comemorando ex-alunos e criando redes de mentoria que atendem alunos de graduação, pós-graduação e ex-alunos; nós bem-vindo a sua participação e idéias sobre como tornar esses processos mais eficazes.
  • Iniciamos o trabalho de criação de uma câmara de compensação baseada em nossa abordagem biorregional da educação a distância, permitindo que estudantes e profissionais usem a tecnologia GIS para vincular-se a organizações, agências e oportunidades locais com um clique no mapa.

E isso é apenas o começo. Sim, ainda sentimos a perda de nossa casa em Vermont, mas torna as coisas muito mais fáceis quando olhamos em volta. Prescott College e ver tantos rostos familiares do GMC: pessoas como Mark Dailey e Eleanor Tison, Robin Currey, Christina Fabrey e Bill Prado - para não mencionar os alunos de graduação da 100 (pelo menos alguns dos quais parecem estar no Crossroads Cafe toda vez que eu parar por). Outros, como Meriel Brooks, Bill Throop e Chris Brooks continuam a ensinar on-line e se juntam a nós no campus para residências ocasionais.

Temos a honra de ajudar a continuar o legado do Green Mountain College aqui - mas percebi que todos nós estamos envolvidos no mesmo bom trabalho, onde quer que estejamos, sempre que compartilhamos algo promissor das vidas que aprendemos a moram no final da Main Street, em Poultney, Vermont.

Campus da Green Mountain College, Poultney, VT 2018

Boas-vindas sinceras a todos os nossos alunos!

Se você já viu o filme Dead Poets Society, deve se lembrar a cena onde o professor, interpretado por Robin Williams, leva sua turma a olhar para uma exibição de fotografias em grupo tiradas dos alunos um século antes. No filme, à medida que os alunos olham, a câmera aproxima lentamente os rostos daquelas fotos antigas em preto e branco.

"Eles não são tão diferentes de você, são?" Williams pergunta. Na verdade, não é tão difícil imaginar versões mais recentes desses mesmos rostos sentados ao nosso lado em Withey Hall - talvez com piercings e um pouco mais desgrenhados, vestidos com camisas de Carhartts e Phish.

Eles são "alimento para vermes", Williams, "fertilizante para narcisos". A lição, é claro, é carpe diem: nossas vidas são passageiras, por isso é melhor aproveitá-las ao máximo.

É uma lição que podemos ter aprendido de várias maneiras, seja como a Segunda Lei da Termodinâmica ou através do composto que ajudamos a espalhar nos campos da Fazenda Cerridwen.

Mas, como esse composto - uma analogia que é mais provável de tocar para esse público do que outros - não há dúvida de que continuaremos a fazer um bom trabalho, a enriquecer nosso ambiente, mesmo depois de terminarmos com esses corpos. Porque as lições que aprendemos com nossa peculiar marca de educação são grandes demais para guardar para nós mesmos.

Vimos essas lições se desenrolarem nas vidas que você escolheu, se suas escolhas o levaram à sede do estado ou à sala de aula, à fazenda ou à linha de frente da ação direta. E há também suas influências mais sutis, a diferença que você fez na vida de seus filhos, amigos ou até estranhos que notam um ato de bondade de você, uma vontade de ajudar, uma reflexão sobre as consequências de suas ações. Você nos deixou orgulhosos.

Vamos manter essas ondas se espalhando.

Uma maneira de continuar o legado do Green Mountain College é ajudá-lo a transmitir tudo o que aprendeu, tanto com sua educação quanto com suas experiências de vida. Um elemento essencial do Green Mountain Center for Sustainability at Prescott College é criar oportunidades para nossos alunos servirem como mentores para nossos alunos de graduação e pós-graduação. Neste ponto, analisamos vários outros sistemas para atender a ex-alunos e alunos atuais e gostaríamos de ouvir todas as sugestões que você possa ter.

Mas também estamos interessados ​​em criar oportunidades profissionais de networking que atendam a todos: afinal, existem milhares de vocês por aí fazendo a diferença no mundo. Adoraríamos ajudá-lo a entrar em contato, seja por meio de recursos on-line ou de reuniões regionais. Se você faz parte de um dos grupos de ex-alunos da GMC, também gostaríamos de ajudar a apoiar essas comunidades! Estamos construindo um mapa interativo da América do Norte que permitirá que as pessoas aumentem o zoom e identifiquem recursos em suas próprias comunidades, e será fácil adicionar uma camada de dados de ex-alunos. Por favor, tome um minuto para preencha um pequeno formulário isso nos ajudará a construir essas conexões. De uma forma ou de outra, gostaríamos de ouvir você!

Muitas felicidades de Prescott, e lux fiat!

Esquilos voadores
Em 10 de outubro, o recém-reconstituído Esquilos voadores participaram do seu primeiro torneio juntos. Saindo de uma grande equipe patrocinada pelo Hat Tournament em Poultney em julho passado e de uma festa muito mais casual e "Day of Pickup" no início de outubro, Esquilos de muitas gerações teve sua primeira oportunidade de voar juntos. Tínhamos membros desde a fundação da equipe (1999) até a turma final de graduação, mas também tínhamos novos membros procurando um grupo divertido e amigável de colegas discadores fantasiados para se juntar em um belo sábado ensolarado de Vermont. O Homebrew Tournament, patrocinado pela Lei de Vermont, ofereceu uma competição divertida e no clássico Esquilos No estilo, jogamos duro, pontuamos bem e levamos a maioria dos jogos até o final, mas ainda assim saímos sem vitórias no dia. Talvez não tenhamos voado tão bem quanto podíamos, talvez alguns ossos velhos e juntas rangentes tenham nos atrasado, e talvez tenhamos nos divertido muito em vez de levar a sério, mas houve algumas lições aprendidas e relacionamentos construídos sobre o dia. Veremos que oportunidades existem neste inverno, mas me parece que na próxima primavera o Esquilos voadores estará pronto para emergir de seus aconchegantes ninhos de inverno para bater no campo correndo, pulando e, esperançosamente, pegando.

Destaque da sustentabilidade:
Melissa Markstrom '09 GMC

Escrito por Madeline Hughey

Enquanto estava no meio do mundo, trabalhando com os Masai no Quênia em uma troca da EcoLeague com Prescott College, Melissa Markstrom se viu aprendendo lições que moldariam seu trabalho futuro de maneiras inesperadas.

Melissa Markstrom

“Aprendi que a transformação justa, de nível seguinte, liderada pela comunidade começa indo diretamente à fonte e pedindo às pessoas suas histórias”, disse ela, “deixando as pessoas lhe dizerem o que precisam, confiando nas pessoas para saber como obtê-las, e em solidariedade com eles. Aprendi o valor de compartilhar meus próprios recursos, privilégios, carinho, escuta e apoio desejado. ”

Formada pela 2009 no Green Mountain College, Melissa é formada em primeira geração em Phoenix, Arizona. Ela passou o 2008 em Prescott College, onde estudou Ativismo Comunitário no Quênia, bem como um curso de Estudos de Fronteiras EUA-México. Atualmente, trabalha como organizadora de sindicatos, ajudando os profissionais de saúde a alcançar “justiça, equidade e justiça no trabalho, em suas comunidades e em nível estadual e nacional”. Ela também é voluntária, fornecendo às mulheres e líderes trabalhistas e ativistas de gênero queer. oportunidades de desenvolvimento de habilidades.

Alunos que trabalham com o Centro de Educação Maasai no Quênia
Prescott College envia estudantes para o Quênia para trabalhar com o Instituto Maasai de Educação, Pesquisa e Conservação desde 2008. Crédito da foto: Jarvie Photography.

Melissa considera seus dois cursos internacionais essenciais para ensiná-la a abordar o ativismo a partir de uma perspectiva da comunidade. Sua aula de Estudos de Fronteiras EUA-México mostrou a ela como as comunidades se entrelaçam com seus ambientes naturais. Ela também aprendeu que as soluções para problemas sociais e ambientais complexos devem ser lideradas por indivíduos daquela comunidade.

Sua formação na GMC e Prescott a incentivou a "pensar em sustentabilidade, enraizando nossa aprendizagem em sistemas e pensamento baseado na comunidade", disse Melissa, "analisando meus próprios valores e filosofias e adotando ações em prol de políticas sociais, econômicas e políticas". e justiça ambiental. ”Melissa acredita que a educação deve nos preparar para sermos cidadãos engajados de nossas comunidades, seja em nossos empregos,“ nossos sistemas políticos, nossos estilos de vida ou os valores e habilidades que transmitimos às gerações futuras ”.

Para Melissa, a justiça anda de mãos dadas com a sustentabilidade. Ambos influenciam seu treinamento profissional atual e apoiam os líderes comunitários a romper com as mentalidades mais individualistas e as interações competitivas incentivadas em nossa sociedade. Ela treina as pessoas a prestar atenção umas às outras e a colaborar mais plenamente, garantindo processos justos e equitativos, à medida que os membros tomam decisões coletivamente e comunicam suas intenções.

Melissa descobriu que trabalhar em prol da sustentabilidade requer esperança, curiosidade e vontade de agir.

“Temos que estar dispostos a conhecer pessoas onde elas estão. Temos que estar dispostos a usar humor, alegria e idéias para inspirar futuros ativistas a tomar o nosso lugar, a fim de tornar o próprio ativismo sustentável ”, disse Melissa. "Temos que estar dispostos a convidar toda a comunidade, especialmente aqueles que pensam de forma diferente da nossa, para se sentar conosco e participar do diálogo sobre como reorientar-se para comunidades e ambientes sustentáveis".