Prescott College Resposta da faculdade ao Covid-19 em comunidades marginalizadas

Dr. Kaitlyn Noss

Não é novidade que as comunidades marginalizadas são as mais atingidas em tempos de crise. O crescente número de casos confirmados de COVID-19 em toda a América tornou-se mais uma pressão que brutaliza as comunidades de cor, a população idosa, a comunidade com deficiência e especialmente a população carcerária. De Nova York a Los Angeles, os complexos de encarceramento tiveram algumas das maiores concentrações do vírus, já que os presos são mantidos em locais extremamente próximos e negam a devida atenção médica. Mesmo antes do surto de COVID-19, várias doenças e enfermidades corriam desenfreadas nas prisões por causa da proximidade dos prisioneiros. Com a disseminação do vírus, vários ativistas, incluindo o Dr. Kaitlin Noss e Patrisse Cullors, se pronunciaram sobre as horríveis condições dos complexos de encarceramento em todo o país.

A cidade de Nova York, lar do infame complexo penitenciário de Rikers Island, foi uma das áreas mais afetadas do mundo durante a pandemia global. Com apenas cerca de 190,000 casos confirmados, esta região é um ponto de acesso para o COVID-19. Dr. Kaitlin Noss, diretor administrativo do Programa de Educação Prisional da Universidade de Nova York e um dos fundadores do Programa de Mestrado em Justiça Social e Organização Comunitária (SJCO) da Prescott College, esteve fortemente envolvido no movimento contra a Ilha Rikers. "O que aprendemos foi que estamos no meio de uma crise e, é claro, as pessoas encarceradas na cidade de Nova York, assim como na crise do furacão Sandy, são consideradas as mais descartáveis", comentou o Dr. Noss durante um conversa sobre a ilha Rikers. Depois de trabalhar incansavelmente com abolicionistas, como Zoe Hammer e Ernesto Todd Mireles envolvidos no programa SJCO da Prescott College, Dr. Noss conseguiu libertar Jose Diaz, um estudante de mestrado da NYU, de Rikers Island depois que ele foi encarcerado por um detalhe técnico. Esses ativistas têm utilizado eventos como esses como plataformas para aumentar continuamente a conscientização sobre o movimento para abolir o complexo industrial da prisão.

Do outro lado do país, Patrisse Cullors, co-fundadora do Black Lives Matter e diretora do programa de Mestrado em Prática em Artes Sociais e Ambientais da Prescott College, tem sido extremamente vocal quando se trata das condições das prisões na era do COVID-19. Em março, Cullors começou a trabalhar urgentemente na criação da resposta rápida COVID-19 com as coalizões Reform LA Jails e Justice-LA, a fim de exigir ações imediatas nas prisões para salvar a vida de inúmeros presos. Essa iniciativa exige liberações antecipadas para reduzir a superlotação, a redução de prisões e a reserva de ofensas de status, melhorias nas condições de custódia e, finalmente, priorizar as liberdades civis das pessoas. Cullors comenta: “O momento de pandemia de coronavírus se cristalizou por que a prisão de tantos seres humanos no condado de Los Angeles é desumana. Cristalizou por que deveríamos estar pressionando por um sistema totalmente novo. ” Desde o lançamento da iniciativa em 26 de março, o número de presos nas prisões do condado de LA caiu de 17,000 para apenas 13,000. Para Cullors, Reform LA Jails e Justice-LA, a criação do COVID-19 Rapid Response é uma etapa de parte de um processo maior.

A presença de uma pandemia global pressionou mais comunidades marginalizadas, como a população carcerária. Os produtos de higiene pessoal são limitados ao sistema de comissários, algo que nem todos os presos têm acesso, os presos vivem empilhados uns sobre os outros e não há acesso a itens como desinfetante para as mãos ou luvas. Não há separação de populações mais vulneráveis, como reclusos mais velhos ou com condições pré-existentes, e reclusos com sintomas do vírus permanecem nos bloqueios celulares. O surto de COVID-19 apenas tornou as condições desumanas desses complexos mais visíveis e os ativistas estão trabalhando dia após dia para desencadear movimentos de mudança. Esse vírus certamente não criou a grande maioria dos problemas encontrados nas prisões e prisões dos Estados Unidos, mas certamente está destacando-os. Com essa nova plataforma de reforma penitenciária, ativistas como Noss, Zoe Hammer, Ernesto Todd Mireles e Patrisse Cullors estão se preparando para falar e lutar pelos mais afetados por esse surto.