Prescott College Fakultetssvar till Covid-19 i marginaliserade gemenskaper

Dr. Kaitlyn Noss

Det är inte nyheter att marginaliserade samhällen drabbas hårdast i krisetider. Det ständigt växande antalet bekräftade COVID-19 fall över hela Amerika har blivit ännu ett tryck som brutalerar färgsamhällen, den äldre befolkningen, det funktionshindrade samfundet och särskilt fängelsepopulationen. Från New York till Los Angeles har fängelsekomplexen sett några av de högsta koncentrationerna av viruset eftersom fångar hålls i extremt nära kvarter och nekas korrekt läkarvård. Även före utbrottet av COVID-19 sprang olika sjukdomar och sjukdomar i fängelser på grund av fångarnas närhet. När viruset sprider sig finns det ett antal aktivister, inklusive Dr. Kaitlin Noss och Patrisse Cullors, som talar om de fruktansvärda förhållandena i fängelsekomplex över hela landet.

New York City, hem till det ökända Rikers Island-fängelsekomplexet, har varit ett av de mest drabbade områdena i världen under den globala pandemin. Med ungefär 190,000 19 bekräftade fall är denna region en hotspot för COVID-XNUMX. Dr. Kaitlin Noss, administrativ chef för Prison Education-programmet vid New York University och en av grundarna av Social Justice and Community Organizing (SJCO) Masterprogram på Prescott College, har varit starkt engagerad i rörelsen mot Rikers Island. "Det vi lärde oss var att vi är i mitten av en kris och naturligtvis de människor som är fängslade i New York City, precis som i orkanen Sandys kris, anses vara de mest disponibla," kommenterade Dr. Noss under en konversation om Rikers Island. Efter att ha arbetat outtröttligt med avskaffande, som Zoe Hammer och Ernesto Todd Mireles involverade i SJCO-programmet på Prescott College, Dr. Noss kunde få Jose Diaz, en masterstudent vid NYU, släppt från Rikers Island efter att han hade fängslades på ett tekniskt sätt. Dessa aktivister har använt händelser som dessa som plattformar för att kontinuerligt öka medvetenheten om rörelsen för att avskaffa fängelsets industrikomplex.

På den andra sidan av landet, Patrisse Cullors, grundare av Black Lives Matter och chef för MFA i Social and Environmental Arts Practice-programmet på Prescott College, har varit oerhört vokal när det gäller förhållandena i fängelserna i COVID-19-era. I mars började Cullors brådskande arbete med att inrätta COVID-19 Rapid Response med koalitionerna Reform LA Jails och Justice-LA för att kräva omedelbara åtgärder i fängelser för att rädda livet för många fångar. Detta initiativ kräver tidiga frisläppanden för att minska överbeloppet, minska arresteringen och boka för statusbrott, förbättra förvaringsvillkoren och slutligen prioritera människors medborgerliga friheter. Cullors kommenterar, ”Corandavirus-pandemiska ögonblick har kristalliserat varför fängelsen för så många människor i Los Angeles County är omänsklig. Det har kristalliserat varför vi bör driva efter ett helt nytt system. ” Sedan initiativet inleddes den 26 mars, har antalet fångar i LA County-fängelserna sjunkit från 17,000 13,000 till ungefär 19 XNUMX. För Cullors, Reform LA Jails och Justice-LA är skapandet av COVID-XNUMX Rapid Response ett steg i en del av en större process.

Närvaron av en global pandemi har lagt mer press på marginaliserade samhällen som fängelsepopulationen. Personliga hygienprodukter är begränsade till kommissionssystemet, något som inte alla fångar har tillgång till, fångar bor staplade ovanpå varandra, och det finns ingen tillgång till saker som handrensningsmedel eller handskar. Det finns ingen separering av mer utsatta befolkningsgrupper, såsom äldre fångar eller personer med tidigare befintliga tillstånd, och fångar med symptom på viruset kvarstår i cellblocken. COVID-19-utbrottet har bara gjort de omänskliga förhållandena för dessa komplex mer synliga och aktivister arbetar dag in och dag ut för att antända förändringsrörelser. Detta virus skapade verkligen inte majoriteten av problemen som finns i USA: s fängelser och fängelser, men det är verkligen att lyfta fram dem. Med den här nya plattformen för fängselsreform stärker aktivister som Dr. Noss, Zoe Hammer, Ernesto Todd Mireles och Patrisse Cullors för att tala ut och kämpa för dem som drabbats mest av detta utbrott.